Ridley Scott

1977
The Duellists

1979
Alien 92
[ I’ve always been more of an “Aliens” guy, but frankly, I hadn’t watched the original “Alien” in 20 years. The film grips you right away with its establishing shots of the Nostromo, part “Star Wars”, part “2001”. Then the crew wakes up and we quickly get to like the cast: Sigourney Weaver,Tom Skeritt, Veronica Cartwright, Ian Holm, Yaphet Kotto, Harry Dean Stanton, John Hurt… This is a true ensemble piece as well as a quasi huis clos – almost the whole story takes place in that spaceship, with those seven people and what the French title refers to as “le huitième passager”… As I remembered, this is a rather slow, much less action-packed than “Aliens” movie, at first anyway. Then again, it’s always riveting thanks to the brilliant art direction and production design, the superb cinematography, the fluid editing, the ominous score and yes, Ridley Scott’s masterful direction. And what about the alien itself, which did get introduced here: the eggs, the way they open, the facehugger, the acid blood, the chestburster, the full-on xenomorph, eyeless with a second set of extending jaws… And with all of that, I’m quite amazed by the way the way the film slowly but surely goes from sci-fi to horror. I think I still like “Aliens” better, but only marginally. ]

1982
Blade Runner 75
[ While not a very faithful adaptation of Philip K. Dick’s brilliant “Do Androids Dream of Electric Sheep?”, “Blade Runner” might be the most influential sci-fi flick this side of “Metropolis”… Even though it can be kinda dull, in my opinion. As with “2001”, I admire the vision and the craft, the design of the futuristic Los Angeles, the neo-noir atmosphere, the cinematography, the Vangelis score, plus Harrison Ford is fine as the bounty hunter of replicants and Rutger Hauer makes a good villain. But Ridley Scott’s film doesn’t have the narrative drive of the book and its exploration of identity and the nature of humanity isn’t quite as thought-provoking. ]

1985
Legend

1987
Someone to Watch Over Me

1989
Black Rain 44
[ An 80s action movie directed by Ridley Scott, shot by Jan de Bont and scored by Hans Zimmer? Michael Douglas as an asshole cop who goes up against the yakuza? Sounds awesome! Alas, it’s actually not very good or action-packed. There are some motorcycle stunts, stabbings and shoot-outs, Douglas’ cool and I love Zimmer’s score… But too much time is devoted to the generic, boring plot. And what’s with all the scenes in Japanese with no subtitles? ]

1991
Thelma & Louise
[ Seen it a long time ago, will need to revisit before rating/reviewing. ]

1992
1492: Conquest of Paradise

1996
White Squall

1997
G.I. Jane

2000
Gladiator 85
[ review ]

2001
Hannibal 39
[ review ]

Black Hawk Down 36
[ review ]

2003
Matchstick Men 47
[ review ]

2005
Kingdom of Heaven 58
[ review ]

2006
A Good Year

2007
American Gangster 84
[ review ]

2008
Body of Lies 49
[ Déjà dans les années 1990, après la fin de la guerre froide, les terroristes islamistes étaient devenus les méchants de service du cinéma hollywoodien. Mais depuis les attentats du 11 septembre, il est rendu presque inévitable de faire de la guerre contre le terrorisme un des enjeux centraux de tout thriller géopolitique. Or, pour chacun de ces films qui entendent vraiment explorer l’état présent du monde, trop d’autres ne font que réitérer de vieux clichés en les enrobant d’une couche d’actualité. De fait, le coeur du récit de Body of Lies est avant tout le contraste entre les méthodes de deux agents de la CIA, qu’on pourrait aisément imaginer se disputant de la sorte alors qu’ils étaient aux prises avec les Soviétiques 20 ans auparavant. Solidement interprété par Leonardo DiCaprio, Roger Ferris est un homme de terrain qui connaît intimement le Moyen-Orient, parlant couramment l’arabe et tentant autant que possible de collaborer avec les autorités locales lorsqu’il mène des opérations. Joué de façon convaincante par Russell Crowe, Ed Hoffman est tout le contraire, soit un bureaucrate bedonnant, grisonnant et arrogant qui ne quitte généralement même pas les États-Unis, se contentant de regarder des images satellite et d’envoyer des directives par téléphone, sans se soucier de froisser lesdites autorités locales ou de mettre des vies en danger. Bref, le conflit entre Ferris et Hoffman est sensiblement le même que celui entre Rambo et Murdock dans First Blood Part II, sauf qu’il est enchevêtré dans une intrigue inutilement compliquée, qui s’étale de l’Irak à la Jordanie, en passant par les Émirats arabes unis, la Turquie et même les Pays-Bas. Une amourette entre le personnage de DiCaprio et une infirmière d’origine iranienne (Golshifteh Farahani) vient compliquer encore davantage les choses et rendre le film encore plus conventionnel. Adaptation d’un livre du journaliste David Ignatius, Body of Lies avance bien quelques idées valables à propos de la guerre contre le terrorisme, mais l’impression dominante demeure que le réalisateur Ridley Scott semble plus intéressé par l’orchestration d’explosions spectaculaires, de scènes de violence extrême et d’engueulades machos que par les nuances de la situation au Moyen-Orient. ]

2010
Robin Hood 56
[ Dans cette relecture de la légende de Robin des Bois, qui se déroule avant que ce dernier ne devienne le hors-la-loi qu’on connaît, son pire ennemi n’est ni le shérif de Nottingham (Matthew Macfadyen) ni le prince Jean (Oscar Isaac), mais plutôt un traître (Mark Strong) à la solde des Français. Quant au réalisateur Ridley Scott, il ne s’inspire pas tant des précédents Robin Hood que de Braveheart, de la séquence du débarquement en Normandie de Saving Private Ryan et de ses propres Gladiator et Kingdom of Heaven. Beaucoup de bruit et de furie, donc, mais rien qu’on n’a pas souvent vu auparavant, en mieux. Mentionnons tout de même que Russell Crowe est viril à souhait dans le rôle éponyme et que Cate Blanchett fait une charmante Marianne. ]

2012
Prometheus 64
[ For some reason, I thought this would be a mostly “realistic” astronaut film à la “Gravity”, so the opening scene of a humanoid alien drinking something that destroys/transforms him took me aback. Then we see that it’s set in the late 21st century and we discover a totally futuristic spaceship, where Michael Fassbdender’s android character wanders while the rest of the crew is in stasis. At that point, I remembered that this is sort of an “Alien” prequel, starring such badass actors as Noomi Rapace, Charlize Theron and Idris Elba… But at first anyway, it’s less a thriller than a heady blend of science-fiction and creation myths. It’s all quite intriguing, in addition to be well designed, directed, shot and cut… But after a while, it seems maybe a bit too slow and uneventful… Then about halfway through, there’s a bit of horror that works, then there’s a really intense body-horror setpiece (the MedPod), followed by an effective enough action scene… All of a sudden, I started to wonder why I remembered this movie being badly received. It’s not amazing or anything, but it’s pretty cool, no? I’m even okay with the resolution, however nihilistic and frustrating. ]

2013
The Counselor 74
[ It opens with a reallly sexy scene between Michael Fassbender and Penélope Cruz that had me thinking this was going to be a really fun watch. I’m not the world’s biggest Ridley Scott fan, but the fact that the screenplay is by novelist Cormac McCarthy (“No Country of Old Men”, “The Road”) definitely holds promise. And what about that all-star cast! Both combined produce many great dialogue scenes, like the first one between Cameron Diaz and Javier Bardem, hanging out with cheetahs and having cocktails in Mexico: “I don’t think I miss things. I think to miss something is to hope that it will come back. But It’s not coming back.” “Are you really that cold?” “Truth has no temperature.” Isn’t that some great lines? And the film is filled with them. Now, this might bother some, how the characters keep talking, talking, talking. But personally, I never could get enough of all that great Cormac McCarthy dialogue, as delivered by all these wonderful actors. Take Brad Pitt: I just watched “World War Z” a few days ago and I can barely remember his performance in it, but here, from his very first scene, he makes a lasting impression, thanks in no small part to all that sharp, sharp dialogue. And it’s not like the film isn’t well shot and cut, plus it does feature some memorable visuals, like the catfish scene, the motorcycle scene… There are even some shoot-outs! Other criticisms I’ve seen include the oblique plotting and the barely defined characters, but I mostly enjoyed this kind of minimalism, which is certainly intentional. This is a bleak, cynical, single-minded movie, and I loved it. ]

2014
Exodus: Gods and Kings

2015
The Martian 92
[ “I’m going to have to science the shit out of this.” Plus souvent qu’autrement, les blockbusters hollywoodiens mettent en scène des héros qui usent de leurs poings pour arriver à leurs fins. The Martian est un relativement rare exemple de film bourré d’action, mais qui carbure à l’intelligence plutôt qu’à la violence. Après qu’une tempête ait fait avorter une mission de la NASA sur Mars et forcé le reste de l’équipage à quitter sans lui, qui venait d’être frappé par des débris et emporté vers ce qui semblait être une mort certaine, Mark Watney (Matt Damon) doit ainsi faire travailler ses neurones s’il veut déjouer le destin et ne pas vraiment mourir cette fois, si l’oxygène, l’eau ou la nourriture venait à lui manquer. Rappelant Gravity par moments et Cast Away par d’autres, cette adaptation par le scénariste Drew Goddard du roman d’Andy Weir est une incroyable histoire de survie et une inspirante ode à la résilience et à l’ingéniosité qui caractérisent l’humain à son meilleur. C’est franchement fascinant de voir l’astronaute trouver les moyens de produire de la nourriture et de l’eau, de communiquer avec la NASA et éventuellement, de peut-être parvenir à quitter la planète rouge et retourner sur Terre. Plus que pour les longues tirades dans la cuisine, le cinéma est excellent pour montrer de l’action, ce qui ne veut pas nécessairement dire des poursuites de voitures et des fusillades mais, au sens strict, simplement quelqu’un qui fait quelque chose. Certes, il y a un bon nombre de scènes dialoguées, notamment entre les membres de l’équipage (Jessica Chastain, Kate Mara, Michael Peña, Sebastian Stan et Aksel Hennie) à bord du vaisseau Hermes qui s’éloigne de Mars et entre divers membres de la NASA sur Terre (Jeff Daniels, Chiwetel Ejiofor, Sean Bean, Kristen Wiig, Mackenzie Davis, Donald Glover, Benedict Wong), mais le film renferme aussi beaucoup de passages purement visuels où l’on observe Mark Watney en action. Au risque de me répéter, même si j’adore aussi les films où des brutes frappent sur tout ce qui bouge, c’est néanmoins rafraîchissant de découvrir un blockbuster hollywoodien qui valorise autant l’intelligence des personnages, tout en respectant celle des spectateurs. Ce qui ne veut pas dire que The Martian est une oeuvre aride réservée aux intellos; on y retrouve aussi des tonnes de sensations fortes ainsi qu’une bonne dose d’humour et même des chansons disco (!), en plus de la parfaitement appropriée Starman de David Bowie. Superbement filmé par Dariusz Wolski (le même directeur photo que The Walk), qui fait des merveilles avec la palette de couleurs orangées de Mars, ce film est un des plus grands accomplissements du réalisateur RIdley Scott qui, a-t-on besoin de le rappeler, a déjà plusieurs classiques de la science-fiction dans sa filmographie, soit Alien et Blade Runner. Seul le temps nous le dira, mais j’ai l’impression que The Martian pourrait s’ajouter à cette liste. ]